机器人来了,劳动力准备好了么?
WFM盖雅工场2013年6月27日

先看一下最近的两篇关于富士康车间启用百万机器人替代劳动力的媒体报道:

一、富士康启动削弱人工计划:百万机器人3年成军

来源:《IT时代周刊》 2013年-第11期 2013-06-05出版 记者/余骅

富士康启用机器人代替部分人工的举动,或将成为全球智能制造发展进程中的一个里程碑。

近日,富士康宣布计划在哈尔滨哈南工业新城投建机器人产业园的消息。本刊记者了解到,富士康正积极加强自动化生产,来应对中国大陆的工资上涨。目前,它已与哈尔滨经济技术开发区达成合作意向,将参与在哈南工业新城打造机器人产业园区。其中,富士康计划在当地生产机器人,主要用于富士康代工工厂中喷涂、焊接、装配等生产制程。位于哈尔滨的哈尔滨工业大学是中国主要的机器人研究机构之一。

富士康母公司鸿海集团董事长郭台铭此前曾多次表态,将用机器人代替部分工人从事单调重复的工作,并表示希望到2014年打造100万台机器人的生产大军,以降低工厂对人力的需求。去年年初,他在考察富士康晋城科技工业园区时即证实,富士康启动了“三年内造百万台机器人”计划。

近年来,富士康因劳务冲突、工人跳楼自杀、工厂事故、工作环境恶劣以及用工问题饱受指责。再加上大陆劳动力成本的一再提高,使郭台铭不得不思索新的制造业发展模式。

有业内人士向本刊记者表示,在利用机器人部分取代人工后,富士康将真正开始将全球水平的制造规模、制造能力以及产业链结合起来,这将对提升其全球竞争力大有裨益。

然而,富士康的处境也反映出了目前多数代工企业的困境。一直以来依赖于代工客户的模式势必难以长久持续,代工企业需要谋求自主设计。HTC和华硕等企业近年来就一直在坚持代工业务与自主品牌产品的同时发展,但这其中也有矛盾,因为这意味着他们必须与自己的客户展开竞争。

此外,处于上游代工领域的台积电近来也不断加大研发投资,其今年的研发投资金额预计将达15亿美元。台积电董事长张忠谋就表示,今年预计投入研发的科学家和工程师也将增加至4200人。

代工巨头们的重心转变,体现了当前全球制造产业面临的新战略格局。随着智能制造,特别是3D打印等新兴制造方式的兴起,全球众多制造企业都在有计划地寻求应对这场新产业革命的举措。而染指工业机器人产业的也不止富士康一家。据了解,华为、中兴通讯等企业均在购买机器人以应用于流水线生产。

有分析指出,智能制造模式的兴起正成为改变整个产业格局的新产业力量。

代工瓶颈日显

过去20年间,郭台铭不断壮大其代工帝国,鸿海的代工产品更是触角广布。然而,代工利润日益微薄,加上各项成本的高企,这些因素都迫使郭台铭必须做出改变。

此外,富士康在今年4月公布的今年第一季度报告显示,其第一季度的收入与去年同期相比下降了19.2%,原因是其主要客户苹果减少了iPhone和iPad的订单。

此外,近年来富士康多次受到环保组织、劳工组织的调查,称其存在污染环境、苛刻劳工、员工跳楼等问题。这些负面影响也是促使其向自动化领域发展,用机器人代替普通工人的一大原因。据称,在引入机器人的组装线,人工数可从20-30人缩减至5人,所要做的工作也仅是按下按钮,操控这些机器人,工人的工作强度可望得到大大减轻。

事实上,富士康当前的处境也是目前台湾代工企业的困境。台湾电机电子工业同业公会副总干事罗怀家对此指出,台湾公司一直以来依赖于代工业务和外包业务,现在必须做出改变,“我们需要着眼原创设计制造,直接满足消费者的需求。”

NPD Display Search的研究数据显示,2012年全球LCD电视需求量较上年下降1%,全球电视总需要量较上年下降6%。此外,IDC给出的数据显示,全球PC出货量在2013年第一季度同比下滑13.9%。而台湾作为全球最大的彩电和PC代工基地,这里的很多代工企业利润出现大幅下滑。

而HTC和华硕等品牌制造企业,尽管他们也想实现代工业务与自主品牌产品的同时发展,但若果真如此,他们就必须与自己的客户展开竞争。

业内人士指出,接下来郭台铭的首要任务是要替鸿海找出永续经营的营运模式,挣脱出代工毛利不断减损的泥淖。

而此番上马的机器人项目也从侧面体现了郭台铭的变革决心。按照其规划,未来3年内富士康新增的100万台机器人将用来完成喷涂、焊接、装配等工序上简单重复的工作,既可取代部分人工,又可提高劳动生产率。郭台铭还表示,在5-10年内,大陆将出现首批完全自动化的代工厂,并最终在数年内通过自动化消除简单重复性的工序。

不过,业内也有观点不太看好机器人项目。中国家电营销委员会执行会长洪仕斌就认为,鸿海现阶段使用机器人成本太高,但从中可以看到未来制造产业变革的方向。从传统制造业角度看,机器人项目也是从制造迈向“智造”的一小步。

从制造到“智造”

利润微薄的代工制造模式不是长久之计。

在上游的芯片代工领域,另一台湾代工巨头台积电早已意识到这一点。近年来,张忠谋不断增加研发投资金额,增加自身的科研含金量。就在不久前,他还宣布今年的研发投资金额将达15亿美元,年增逾1成。据悉,台积电持续扩大研发投资,今年研发投资金额将投入逻辑先进制程及成熟制程开发。

而富士康有意向自动化领域发展的尝试,对于整个制造业的升级或许也是一种启示。有业界观点认为,自动化生产线以及机器人的引入,在大大减轻工人劳动强度的同时,更具有便于管理且能有效提升生产效率等优点。

据本刊记者了解,染指工业机器人产业的不止富士康一家,国内外都存在这样极具代表性的企业,涵盖了汽车制造、电梯、摩托车及数控系统等诸多领域。据了解,华为、中兴通讯等企业均在购买机器人,应用于流水线生产,并有计划在未来进一步增加机器人的使用量。

据统计,我国工业机器人数量仅为日本的10%和德国的25%,市场空间广阔。而在过去5年,我国工业机器人行业复合增速约30%。业内人士由此预计,未来两到三年后中国机器人产业或将出现爆发性成长。

业内人士表示,无论机器人项目前景如何,其应用都可为整个制造产业的发展带来新思路。而从传统制造迈向“智造”已是未来趋势,正成为改变整个产业格局的新产业力量,机器人的引入是智能化制造发展进程中的一种尝试。有业内专家向《IT时代周刊》介绍,智能制造是面向产品全生命周期,实现泛在感知条件下的信息化制造,这种制造方式的兴起建立在现代传感技术、网络技术、自动化技术等先进技术的基础之上。

对于制造企业而言,依靠劳动密集和人口红利的传统发展模式到了必须转型升级的关键阶段,这就要求中国企业由重视规模扩张转向重视创新能力,由低端制造向高端价值链拓展。而智能制造是提升到高端制造领域的一个机会。

二、全球工业大迁徙:车间争夺战


留在中国,还是回归欧美,要交给自动化生产程度来决定。

“富士康的装配线上每增加一台机器人,我们就越迫切需要对此做出回应。”德国劳动研究所所长克劳斯·齐默尔曼的这句话不是提醒富士康的竞争对手,而是警示所有期待“制造业回归”的发达国家,包括美国。

就在5月,不遗余力地推动美国制造业复苏的奥巴马在迈阿密发表演讲,鼓励私人企业与资本投资美国基建,为当地创造更多工作机会,并更广泛地使用“美国制造”。有趣的是,就在他演讲的时候,一阵风将奥巴马身后一辆起重机上的美国国旗吹掉,露出了一家中国企业的商标。

过去,欧美的制造企业将工厂从欧美搬到人力更密集、成本更低的国家,比如中国。而现在,更低的劳动力成本地区比如越南、印尼、孟加拉正在按照原来的轨迹,引导着劳动密集型产业转移的方向。但是,当使用机器人的成本降低,以机器人替代人力更为划算时,这条轨迹也许会发生逆转。留在中国,还是回归欧美,要交给自动化生产程度来决定。

“使用快速、准确和可靠的高级机器人与人类协调工作,巨大的生产力带来更多收益,劳动力成本可以轻松收回,这对所有人来讲都是双赢的。”机器人制造巨头ABB机器人业务单元中国区负责人顾纯元说。在自动化生产的浪潮之下,工业机器人等自动化设备在生产线中所占的比重越来越高,一种从低工资生产者向高端生产商转变的趋势正在形成。

如果说苹果将iMac的组装回流还不足以让富士康们伤筋动骨,那么,iPhone回家的诱惑则必然会震撼这座代工帝国的大厦。早在去年5月,蒂姆·库克在All Things Digital会议上就曾透露,他希望苹果产品能尽可能多地回到美国境内生产,而且会利用影响力克服成本劣势。

通过配备机器人来提高资金和劳动力的组合配置比例,是富士康克服人力成本这一难题的最好方式。“如果机器人计划实施成功,富士康将突破对人工需求的天花板而实现全球化布局。”富士康一位具有国际经验的台籍人士表示。

为全球市场生产更先进的产品 “西方国家还没有意识到自动化的影响”

今年3月,苹果与富士康签署协议同意为生产iPhone、iPad及其他产品的中国组装工厂中的120万工人改善工作时间、提高工资、增加工会代表以及改善健康和安全条件。

许多观察人士对中国制造商不得不缩短每周工作时间和改善劳动条件感到欣慰,并乐于看到工人工资提高。其他人则将大型跨国公司向工人做出的这一重大让步视为一个不错的新闻故事。但克劳斯·齐默尔曼认为:“所有这些观点都未能理解这一协议更为广泛的重要性,我们正在见证中国工业战略的重大转变。”

这种转变演化为数字会更清晰可见。数据显示,在2000年,中国工业机器人保有量仅为3500多台,而到2011年时,这个数据已经跃升为7万多台。2012年机器人在中国的销量高达2.26万台,同比大增51%,而美、德等国的比例均在40%以下,总部位于法兰克福的国际机器人联合会(International Federation of Robotics)预测,2014年中国的工业机器人销量将成为全球第一。

“中国市场的需求量可以从另一组数字中体现出来”,顾纯元介绍,“全世界的自动化实现率为55点(每万名工人中,有55个人拥有机器人),中国现为21点,与美国、德国、日本、韩国的比重135~339点,还有很大差距。”

市场需求背后的推动力量恰恰来自于制造业的升级。克劳斯·齐默尔曼分析,中国领导层及民众都敏锐地意识到,中国人口可能会未富先老,但人口法则几乎无法改变,可以改变的是一个经济创造的收入水平及其整体增长路径。它希望看到薪资水平增长,不仅仅是为了促进国内消费,还因为这将意味着中国企业为全球市场生产更先进的产品。

在iPhone或iPad的最终售价中,中国劳工成本仅占1%~3%。对这一极低比例进行大幅提升是中国的目标,也是所有工业部门战略抱负的核心。经营大规模的组装工厂不再被视为确保中国经济未来的可行途径。为了实现目标,中国需要训练有素、待遇丰厚和干劲十足的工人,使用机器人从事繁重低级的工作符合这一战略。

当新兴市场经济体开始生产越来越先进的产品时,发达国家会受到什么影响,近10年前在学术界曾有过争论,参与者包括诺贝尔奖得主保罗·萨缪尔森等经济学家,但他们当时预计这种情形几十年内不会变成现实。

个人化生产代替大规模生产 人工智能让制造业更人性

被谷歌称为“第一款社交流媒体播放器”的Nexus Q是一个平底的球状体,环绕着它的LED光带可以随着你播放的音乐而闪烁,给你的客厅制造迷幻色彩。在Nexus Q底部有这样一段简短的文字:“美国设计和制造。”

Nexus Q可以将电视机或家庭音响系统接入云计算服务,从而播放视频和音频内容,其中所有零部件几乎都是由美国制造的。负责该设备开发的工程师介绍,他们在美国中西部找到了锌金属底座生产商,还从南加州找到了塑料零件供应商。

“我们太久没有在美国本土制造产品了。于是我们想,‘为什么不试试美国制造,然后看看会是什么情况呢?’”谷歌Android团队负责人安迪·鲁宾说。结果是,299美元的售价让Nexus Q比平板电脑Nexus 7还要贵出100美元。

除了谷歌之外,通用电气CEO伊梅尔特曾指出,“外包”作为一种商业模式已经基本过时。改变这些的决定性因素不是劳动力成本的上升以及人民币的升值,而是影响未来制造业的三大技术:机器人、材料、3D打印。

机器人不再像是过去科幻电影中出现的类人机械,而是通过软件远程控制的专业机电设备。随着计算机的不断强大,这些设备的功能也日益先进。现在,机器人的能力已经足以进行外科手术、挤牛奶和军事侦察,驾驶战斗机也不在话下。像 Willow Garage、iRobot 和 9th Sense 这样的公司已在出售机器人开发包,极客大学生和开源社区则在开发更加先进的应用。次时代机器人很快就能比人类劳动力更便宜,令许多中国工厂目前使用的设备相形见拙。

同时人工智能也让机器人越来越聪明,即使比不上真正的“人脑”,至少在某些方面能与之匹敌。IBM的机器人Watson战胜电视智力竞赛Jeopardy 的冠军,背后依靠的正是人工智能,谷歌的自动驾驶的汽车、Siri 等语音识别技术以及Facebook的面部识别软件Face.com的基础同样是人工智能。

硅谷奇点大学人工智能研究生课程的负责人内尔·杰克布斯坦认为,人工智能将融入制造业并令其更加“人性化”:我们可以在 AI 设计助手的帮助下,在家里亲手设计属于自己的产品。未来甚至会出现“创造者经济”,大规模生产将被个人化生产代替,人们从网上下载设计作品并进行改造,或者干脆自己动手设计。我们可以在家里或者公共制造车间里将这些设计 “印制” 成产品。

从“去工业化”到“再工业化” 抢占科技竞争制高点

“机器人能够对平衡世界制造业经济产生影响。”这是伦敦咨询公司Metra Martech早在2011年提交给国际机器人协会的报告中做出的预判。报告认为,机器人的应用效果是重新平衡了世界制造业的经济,使传统的劳动率的国家提高在世界市场的竞争力。更大的竞争力导致工业产品的销售增加,从而增加了制造业的就业机会,加快“第三次工业革命”的到来。

为了确保这场制造业革命发生在美国,重夺制造业大国的标杆,2009年至今,奥巴马政府先后推出了“购买美国货”、制造业促进法案、税收优惠政策等多项措施来提振美国制造业。今年更是在国情咨文中将制造业放在核心地位,指出首要任务是使美国成为新的就业和制造业的磁极。

当行业升级为国家级战略,企业的跟进也获得了更多动力。美国佐治亚州的一家服装技术公司近日就宣布即将推出“机器人裁缝”,由电脑控制的自动缝纫机可以替代人工,“一针一线”缝制设计好的衣服,“美国的机器人不久就可以直接和中国工人竞争。”这家服装公司创始人史蒂夫·迪克森说。

《华盛顿邮报》预测,这种工业机器人引领的新型产业革命,让美国企业可以就地设立商店,创造各种产品,代表了金融危机后美国“再工业化”的主要方向,能彻底改变“美国制造”的命运,能够实现更低的成本,从而可以打败“中国制造”。

在美国宣布斥资10亿美元创建15个新的先进制造业创新研究机构后,佐治亚理工学院公共政策分析家Philip Shapira认为,这样的数字还是太少,相比之下,德国拥有60个致力于技术和制造业创新的弗劳恩霍夫研究所。

眼下,美国、日本、德国、英国、瑞典、瑞士等国家研发出一些令人惊叹的机器人新技术,并已在商业上具有可行性。美国和日本在研究和发展领域一直领导着机器人技术革命,高级机器人在速度、准确性、可靠性和在部分领域的机器智能决策能力方面都展现出超越人类能力的操作性能。“中国的机器人市场有70%被瑞士ABB、日本发那科及安川电机、德国库卡等巨头占有。”顾纯元说。

“中国面临的严峻挑战是如何看待高级机器人的存在,是敌人还是朋友?”美国新泽西技术学院机械及工业工程系教授Paul G.Ranky说,“一些工人、管理者错误地认为昂贵的机器人是廉价劳动力的竞争对手。而且机器人不是独立的,它们必须能纳入系统并良好运作,而建立这样的系统并不简单。”

盖雅工场观点:
两篇报导,告诉了我们很多信号,我们看到的是两点:

第一,中国的劳动力不再廉价,要保持竞争优势,越来越多的企业开始尝试更先进的生产模式,对于已经精益化生产已经高度发达的富士康们来说,机器人代表的智能制造模式是其中一个。而对于更多的制造企业来说,如何更好的使用好目前已有的劳动力,如何进行精益化管理,则是马上可以着手开始尝试的第一步。

第二,对于中国来说,自动化技术并不是竞争对手,而是莫大的机遇,中国有着世界最多的高素质工人,庞大的人口基数以及20年来不停歇的高等教育普及化,已经为市场提供了前所未有的高素质工人群体,下一个问题,仅仅是如何拥抱自动化技术这个机遇的问题。

刚刚改革开放的时代,我们的工人第一次面对新的生产模式与雇佣关系时的不知所措犹在眼前,但是中国的工人用最短的时间成长成世界制造最大的主力军,又一次挑战来到了眼前,如何面对,如何完成,这成了新的80,90后工人证明自己的新机遇。

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